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2010年7月 9日 (金)

「IKAROS」、ソラーセイリングが確認される

小型ソーラー電力セイル実証機「IKAROS」が、太陽光風を受けて加速している事が確認された。
IKAROS blog→「IKAROS 太陽光りによる加速を確認!

twitterでも、その無邪気な傍若っぷりで人気のIKAROS君だが、帆の展開に成功してから「加速している」事は判っていたのだが、それが純粋に太陽光風によるものなのかを、精密観測にて確認されたそうだ。
ソーラーセイラーの可能性に関しては、かなり昔から議論がなされて来たのだが、巨大な帆が必要になる事から、なかなか実証実験まで辿りつく事が出来ず。過去に確か二例ほどあるのだが、何れも帆の展開に失敗して終っている。「IKAROS」では、厚さ0.0075mmのポリイミド樹脂の開発に成功し、更に薄幕太陽電池パネルや、姿勢制御用液晶デバイスを搭載し、世界で初めての「ソーラーセイラー」としての飛翔を達成した事になる。

今回の加速確認を受けて、「IKAROS」のミッションは「フルサクセス」となるのだが、まだまだ実用化への一つのステップに過ぎないため、当面は「あかつき」と共に金星を目指して、運用実験を継続して安定した飛行に必要なデータを収集して行くことになる。

ともあれ、「世界初のソーラーセイリング」成功、おめでとう「IKAROS」!!

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